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Alt.Latino: Addressing The Cultural Divide Through Music

English / Spanish

Today, NPR's All Things Considered introduces a series about how a fractured media environment has fundamentally changed the way Americans experience culture. The first installment in the series features our program Alt.Latino: how our show came to be and how it speaks to this cultural divide.

Alt.Latino has been and will always be about music, and when ATCasked us to discuss the messages within some of the music we play, we thought about the bigger picture and how we see ourselves in that picture.

The music we play on our show presents Latinos from the Latino perspective. Through the music, we explore not only our commonalities as Latinos, but also our differences. We come from very different places: Jasmine is Argentine; Felix is Mexican-American. For us, it's refreshing to be part of a mainstream media outlet and not be boiled down to overly simplified identities.

But we also play music everyone can relate to — songs about heartbreak, love, anger and frustration. As Alt.Latino progresses, we've discovered that we have a wonderfully diverse audience: plenty of Latino listeners, as well as a healthy amount of non-Spanish speakers (Latinos and non-Latinos) who follow our show and rave about the music we play. One listener recently commented:

I listen to you guys religiously as I walk my dogs. However, I am a white, Anglo female. I'm so white, I can trace my family back to the Puritans! But I love this show.

We are acutely aware of divides within the U.S., but we also know that cultural borders are porous. We're discovering that our show speaks to that through the music: rock and African rhythms mixed with traditional Latin styles and indigenous instruments.

Alt.Latino listeners are teaching us a valuable lesson: that they are people of all kinds who are fascinated by what is new and different, as well as simply pleased to find a new outlet for the music they've always loved.

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English / Spanish

Sobre Las Divisiones Culturales En Los Estados Unidos

Hoy el programa All Things Considered, de NPR, estrena una serie acerca de como los medios de comunicación en los Estados Unidos están fragmentados según la etnia y cultura de sus audiencias, y como esa fragmentación afecta la cultura norteamericana.

La serie comienza con Alt.Latino: Jas y Felix hablando de como el show comenzó y que papel jugamos en la división cultural que se vive.

Cuando All Things Considerednos pidió que analicemos que parte jugamos en el esquema cultural norteamericano, nos detuvimos a pensar. Alt.Latinosiempre ha sido y siempre será un programa sobre música. Sin embargo, la música que nuestro show presenta habla sobre los latinos, desde el punto de vista latino. A través de esta música exploramos lo que nos une, pero también descubrimos nuestras diferencias. Felix y yo somos muy distintos (yo soy argentina, el es estadounidense de descendencia mexicana). Para nosotros es emocionante ser parte de un canal de medios masivo y sin embargo poder hablar de lo compleja que es nuestra identidad latina. Es algo que desafortunadamente no suele ocurrir en los medios de comunicación de los Estados Unidos: no tener que rebajarnos a un estereotipo, un algoritmo fácil, una definición rápida de los que es ser latino.

A la vez, tocamos música con la cual todas las audiencias norteamericanas se pueden identificar — canciones sobre el amor, el dolor, la ira y la frustración. A medida que el show va creciendo, hemos descubierto que tenemos una audiencia increíblemente diversa: Nos siguen muchos latinos, y también muchos oyentes que no hablan español (incluyendo latinos que recién descubren este género). Una oyente hace poco nos escribió:

"Los escucho cada vez que paseo mis perros. Sin embargo, soy una mujer blanca, anglosajona. Mis ancestros son puritanos. Pero amo este show."

Estamos muy conscientes de las divisiones que existen dentro de los Estados Unidos. Pero también sabemos las fronteras culturales se cruzan fácilmente. Y hemos descubierto que nuestro show hace exactamente eso, a través de la música: rock y ritmos Africanos mezclados con ritmos latinos tradicionales e instrumentos indígenas.

Copyright 2020 NPR. To see more, visit https://www.npr.org.

Felix Contreras is co-creator and host of Alt.Latino, NPR's pioneering radio show and podcast celebrating Latin music and culture since 2010.
Jasmine Garsd is an Argentine-American journalist living in New York. She is currently NPR's Criminal Justice correspondent and the host of The Last Cup. She started her career as the co-host of Alt.Latino, an NPR show about Latin music. Throughout her reporting career she's focused extensively on women's issues and immigrant communities in America. She's currently writing a book of stories about women she's met throughout her travels.