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¿Más-Enfermos-En-El-Trabajo? Factores Económicos Persistentes Impulsan Una Mayor Tasa De Infección Por COVID-19 Entre Los Latinos Del Condado De Weld

A woman stands outdoors in front of a set of gates, examining a COVID-19 test kit in her hands.
Adam Rayes
/
KUNC
Para asegurarse de que estaba sin el virus antes de regresar al trabajo, Erika Cárdenas se hizo a una prueba de seguimiento de COVID-19 en un quiosco de autoservicio enfrente de un campo de fútbol vacío de la Universidad del Norte de Colorado.

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Últimamente, las conversaciones durante la cena familiar en la casa de Erika Cárdenas se centran en cómo todos se enfermaron con COVID-19.

“Pensamos, bueno, estuvimos allí este día y comenzamos a sentir síntomas ese mismo día”, dijo, describiendo la situación en la mesa. "Pero supongo que como todo el mundo estaba trabajando no pudimos resolverlo".

Los ocho miembros del hogar dieron positivo por COVID-19 a principios de diciembre. Su madre y su tía que trabajan en la línea de la planta empacadora de carne de JBS en Greeley, fueron las primeras en descubrir que tenían el virus.

“Tenía más miedo por ellos que por mí”, dijo Cárdenas.

Su papá y su tío son trabajadores en los campos petroleros. Su prima tiene un trabajo en el sector minorista y la propia Cárdenas es administradora de un mercado de agricultores para la ciudad de Greeley.

La familia hizo todo bien, comentó Cárdenas, como quedarse adentro excepto para trabajar y comprar lo básico, uso de mascarillas y en ocasiones incluso guantes.

“Pensamos que no corríamos mucho riesgo, ¿verdad? Supongo que confiamos que no nos pasaría nada, ¿verdad? " ella dijo. "Pero sucedió".

Infección desigual

Su historia no es única. Desde el comienzo de la pandemia, las personas hispanas en el condado de Weld y en todo el estado han sido afectadas de manera desproporcionada por el coronavirus. Los factores económicos complejos han obligado a los miembros de esta comunidad a vivir en entornos que los ponen en mayor riesgo de contraer el virus.

A doctor wearing a mask, white coat and stethoscope stands in a hospital hallway facing the camera.
Cyrus McCrimmon para UCHealth
La Dra. Michelle Barron dice que es importante para los sistemas de salud reconstruir la confianza con las comunidades hispanas para brindarles la atención médica y la información que necesitan.

“No es por generalizar, pero las comunidades donde observamos que esto ocurría no solo entre la comunidad latina, sino en general en la gente de color, sus puestos de trabajo los colocan en lugares donde no podían ejercer el distanciamiento social”, comento la Dra. Michelle. Barron, director médico mayor de Prevención de Infecciones del sistema hospitalario de UCHealth.

De marzo al 30 de diciembre, aproximadamente la mitad de todas las hospitalizaciones por coronavirus en el Hospital UCHeath Greeley fueron hispanos, según los datos proporcionados a KUNC. También representaron más de la mitad de todos los casos en las unidades de cuidados intensivos.

El único otro hospital del condado es propiedad de Banner Health. Un portavoz del sistema hospitalario dijo que carecían de los recursos para proporcionar datos similares a tiempo para nuestra publicación.

A nivel nacional, las personas hispanas/latinas también son más propensas a tener ciertas condiciones preexistentes que las hacen vulnerables a peores resultados con el virus.

“Así que hay tantas razones cuando lo miras y piensas, Dios mío, esto es la peor cosa que podría haber pasado”, dijo el Dr. Barron. "Porque es como afirmar, afirmar, afirmar, todos los riesgos que potencialmente pudieras tener y estos grupos generalmente lo hicieron".

"Todos los riesgos que potencialmente pudieras tener y estos grupos generalmente lo hicieron".
La Dra. Michelle Barron

Trabajo arriesgado

La abuela de Maricela Guzmán, de 78 años, pasó la mayor parte de diciembre, incluso Navidad y Nochevieja en una UCI de Fort Collins con COVID-19. La transfirieron fuera del condado de Weld porque ambos hospitales estaban llenos.

“Estaba enferma y luego se sintió bien”, dijo Guzmán, “Y luego se enfermó de nuevo y se sintió bien. Y luego, esta última vez, se puso realmente peor".

Guzmán también vive con una familia muy grande multigeneracional con varios trabajadores esenciales y niños en edad escolar y cómo Cárdenas, la familia de Guzmán no tiene idea de cómo entró el virus en su hogar.

The front of a King Soopers grocery store, lit up at night, with shoppers walking in and out of the entrance.
Adam Rayes / KUNC
En todo el estado, al menos 19 ubicaciones de King Soopers han tenido brotes, incluyendo una tienda de Greeley. Un portavoz de la empresa dijo que estos brotes son el resultado de espigas comunitarias, no de los procedimientos de la empresa.

Estaba particularmente preocupada de traer el coronavirus a casa de su trabajo en un King Soopers de Greeley. Aún así, siguió trabajando porque Guzmán tuvo que mantener a su familia.

Para algunos, la elección imposible entre la supervivencia económica y la salud familiar es el factor clave de las altas tasas de infección, dijeron los expertos.

“Cuando COVID golpeó por primera vez a estos empleadores, sus respuestas fueron inoportunas e inadecuadas. No estaban preparados para esta pandemia ”, dijo Kim Cordova, presidente del Sindicato de Trabajadores Comerciales y de Alimentos Unidos en Colorado. Representan a los trabajadores de JBS, profesionales médicos y empleados de supermercados como Maricela Guzmán.

A woman wearing a blue mask and hoodie stands in a residential neighborhood, with a pickup truck parked in the background and snow on a grassy field behind her.
Adam Rayes / KUNC
Ni el miedo al COVID-19 ni un desgarre no tratado en los músculos de su pierna fueron suficientes para evitar que Maricela Guzmán trabajará para garantizar la seguridad financiera de su familia.

"Lo que los trabajadores han descubierto es que han sido tratados como aplicaciones reemplazables, como simples objetos en estas instalaciones por el bien de la producción y las ganancias", dijo, señalando al racismo sistémico como el factor principal detrás de la mayor representación de hispanos y personas latinas en este tipo de trabajos.

La madre y tía de Erika Cárdenas son dos de los cientos de trabajadores de las instalaciones de JBS Greeley que se han enfermado. Seis han muerto. El gobierno federal multó a JBS por no proteger a sus trabajadores durante el primer brote en abril. Pero, en una declaración escrita a KUNC, la compañía disputa el cargo de descuido en salud y la seguridad en cualquier etapa.

JBS
Esther Honig / KUNC
La planta empacadora de carne de JBS en Greeley fue noticia nacional tras haber sido uno de los sitios de brotes más grandes de Colorado.

La mamá y la tía de Cárdenas se negaron a hablar con KUNC; no fueron los únicos empleados de JBS que se negaron a ser entrevistados. Hay una "cultura" en la planta que desalienta a los trabajadores a hablar, según Cordova. La compañía comentó a KUNC que "está completamente en desacuerdo" con esa caracterización. Un portavoz señaló los esfuerzos que ha tomado la compañía para fomentar la transparencia, como las líneas directas de denuncia anónimas y multilingües para problemas relacionados con COVID y otras temas, a cuáles servicios los empleados tienen acceso.

JBS afirma que el rastreo de contactos muestra que el segundo brote de noviembre no es el resultado de una propagación dentro de la instalación. El Departamento de Salud y Medio Ambiente de Colorado no ha respondido a una solicitud para confirmar esa afirmación.

Córdoba no sólo culpa a las empresas. También culpa al gobierno local.

"De alguna manera es una violación constitucional el tratar de hacer cumplir la seguridad", dijo, claramente frustrada con el condado. "Pero nadie piensa en el derecho de estos trabajadores a seguir su vida o estar seguros en el trabajo".

El condado de Weld ha estado ignorando las órdenes estatales de salud pública, alentando a los residentes a sentirse “más seguros en el trabajo”, mientras que el estado y los expertos en salud pública ruegan a las personas que se queden en casa. El departamento de salud pública del condado y los comisionados se negaron a ser entrevistados para esta serie. Los comisionados, que tienen el control directo del departamento de salud del condado, sí hablaron con la edición Colorado de KUNC en mayo. Hicieron hincapié en que estaban principalmente preocupados por la economía del condado y su creencia de que las órdenes estatales de salud pública infringen los derechos constitucionales.

"Ciertamente, el problema de la salud es algo que tenemos que considerar algo que hemos considerado de manera proactiva, pero no solo vemos que las personas se enferman y algunas personas mueren, sino que también vemos una economía muriendo", dijo el comisionado Scott James al anfitrión de Colorado Edition Erin O'Toole.

Problemas básicos y "gigantescos"

El Dr. Mark Wallace dirigió el departamento de salud del condado hasta que se jubiló en mayo. Ahora es el director clínico de Sunrise Community Health Clinics y director médico de Northern Colorado Health Alliance.

El Dr. Wallace recuerda el comienzo de la pandemia, particularmente el primer brote de JBS, como una experiencia "traumática".

“Recibía llamadas todos los días de los hospitales diciendo, 'Oye, estamos sobrecargados y parece que (los pacientes) nos dicen que son de JBS ”, dijo.

El Dr. Wallace dijo que conocía los pasos básicos que se deben tomar contra una infección respiratoria como COVID-19, pero dijo que superar toda la política y la burocracia obstaculiza su "capacidad para moverse rápidamente y girar rápidamente" cuando los casos comenzaron a aumentar.

Pero en última instancia, dijo que esto es mucho más grande que los funcionarios o empresas locales.

“He estado en este rodeo tantas veces que terminamos volviendo a estos problemas básicos que son gigantescos”, dijo, refiriéndose a los factores de riesgo que las comunidades no-blancas tienen más probabilidades de enfrentar. Riesgos sobre los que él y otros expertos en salud pública han estado tratando de llamar la atención durante años, dijo.

“Fue un problema tan estructural que ha sido tan histórico que no se pudo corregir de la noche a la mañana”, dijo Wallace. "No estoy seguro de que pudiéramos haber tenido algo que pudiera haberlo corregido".

Tiene claro que no está diciendo que los esfuerzos para mitigar la propagación desproporcionada de COVID en comunidades de pánico no estén ocurriendo, sean inútiles o no deben expandirse.

"Puedes señalar con el dedo a un sistema complejo la mayoría del tiempo", dijo Wallace. “El problema es, y todos lo sabemos, cuando se mira la voluntad política y la disposición institucional para cambiar, que puede avanzar muy lentamente y en un camino diferente para llegar allí (en comparación con) la gente que puede decir 'trabajamos aquí en el medio de la situación, lo vemos. Sabemos cuáles son algunas de las soluciones'".

"Cuando se mira la voluntad política y la disposición institucional para cambiar, que puede avanzar muy lentamente y en un camino diferente para llegar allí (en comparación con) la gente que puede decir 'trabajamos aquí en el medio de la situación, lo vemos. Sabemos cuáles son algunas de las soluciones'".
El Dr. Mark Wallace

Del mismo modo, mirando hacia atrás, Erika Cárdenas no está segura de que su familia haya podido evitar enfermarse. Pero ella no ve su hogar lleno de familia como un "factor de riesgo". El dinero no es la razón principal por la que todos viven juntos, dijo.

“Nos gusta vivir juntos, supongo. Nosotros, los hispanos, tratamos de permanecer juntos el mayor tiempo posible”, dijo. “Hemos estado viviendo con mi tía desde que se mudaron a los EE.UU.”

A woman wearing a mask and dark blue jacket stands outdoors, with buildings and trees in the background.
Adam Rayes / KUNC
Después de dar positivo por COVID-19, Erika Cárdenas y su familia se comunicaron rápidamente con todas las personas con las que habían pasado tiempo recientemente (en su mayoría compañeros de trabajo) para advertirles.

Cárdenas dice que el virus que se propaga por su hogar no ha cambiado lo reconfortante que es el ambiente para ella. Su familia se ha recuperado principalmente de síntomas leves; algunos incluso han regresado al trabajo. Pero todos están preocupados por participar en una mayor propagación del coronavirus en su comunidad.

“Estoy muy triste”, dijo, pensando en el incremento de casos en su comunidad. “Solo quiero decirles a todos que se mantengan a salvo. Y como todo el mundo, estamos expuestos al virus, así que mantente a salvo y trata de no salir mucho, supongo ".

Esta es la primera parte de la serie de KUNC sobre COVID-19 y los latinos de Colorado. Lee más aquí: